Nu blamați schimbările climatice pentru incendiile din California

Nu blamați schimbările climatice pentru incendiile din California

Unele dintre celebritățile care se grăbesc să dea vina pe schimbările climatice pentru pierderea caselor, în realitate locuiau într-o regiune cunoscută pentru incendii regulate

Schimbările climatice reprezintă un pericol pentru noi toți, iar președintele Trump trebuie oprit – refrenul pe care-l auzim de fiecare dată când se publică noi rapoarte pe tema schimbărilor climatice și incendiilor devastatoare din California. Dar este adevărat?

Pe 31 octombrie, cu șase zile înaintea alegerilor parțiale, revista Nature a publicat un articol care sugerează că oceanele lumii au absorbit mai multă căldură din cauza schimbărilor climatice decât s-a calculat anterior. Cercetarea făcută de oamenii de știință din Scripps Institution of Oceanography, San Diego, California și Universitatea Princeton din New Jersey, a fost preluată cu multă amabilitate de mass-media națională cu titluri alarmante precum:

Studiu: Oceanele se încălzesc mai repede decât era de așteptat, lăsând omenirii și mai puțin timp să prevină impactul grav al schimbărilor climatice – San Diego Union-Tribune

Noile studii constantă o creștere a căldurii oceanelor, sugerând o rată mai mare a încălzirii globale – The Washington Post

Încălzirea oceanelor este mult mai rapidă decât ne gândeam, arată studiul – The New York Times

Politicienii și campaniile lor au urmat rapid. Dianne Feinstein, senatorul de California, care a candidat pentru realegere împotriva unui coleg democrat, a postat pe Twitter pe 31 octombrie: „Noile cercetări științifice arată că oceanele se încălzesc mai repede decât ne-am gândit. E posibil să fie nevoie să reducem mai repede emisiile cu 25% pentru a evita o încălzire globală dezastruoasă cu 2 grade Celsius. Este timpul să nu ne mai prefacem că schimbările climatice nu reprezintă o adevărată amenințare – viitorul nostru depinde de asta”.

Ca și multe alte studii pe tema climei, acest studiu a fost armat în serviciul politicii. Dar studiul a fost profund viciat. În ziua alegerilor, după cinci zile de atenție extinsă și frecventă din partea mass-mediei, matematicianul britanic Nicholas Lewis a prezentat o serie de îndoieli pe tema acestui studiu:

„Am fost întrebat despre opinia mea pe tema studiului Resplandy, de îndată ce a ajuns în atenția presei. Majoritatea comentatorilor par să fie mulțumiți să se bazeze pe ceea ce s-a spus în comunicatele de presă. Cu toate acestea, fiind un om de știință, am considerat că este adecvat să citesc raportul și, dacă este posibil, să analizez datele pe care se bazează, înainte de a-mi forma o opinie.

…O scurtă trecere în revistă a primei pagini a fost suficientă pentru a pune la îndoială acuratețea rezultatelor cercetării. Doar câteva ore de analiză și calcule, bazate numai pe informațiile publicate, au fost suficiente pentru a descoperi erorile aparent grave (dar cu siguranță neașteptate) în calculele de bază”.

Imediat, autorii studiului au recunoscut erorile matematice fundamentale care au condus la concluziile lor înfricoșătoare. Multe dintre articolele și știrile din mass-media au fost corectate și, în unele cazuri, editorii au simțit nevoia să-și schimbe titlurile. Acum, The New York Times și-a scurtat povestea din 31 octombrie cu anostul titlu „Oamenii de știință au descoperit o nouă modalitate de a lua temperatura oceanelor”.

Apoi, pe 8 noiembrie, cele mai fatale incendii din istoria modernă a Californiei au izbucnit la ambele capete ale statului. Alimentate de o condiție meteorologică obișnuită care aduce vânturi puternice și aer uscat în stat, incendiile au scăpat de sub control, consumând 230.000 de acri și ucigând cel puțin 66 de persoane, peste 600 de persoane fiind date dispărute. Două zile mai târziu, președintele Trump a analizat pe Twitter, așa cum a făcut-o și în timpul verii, când California se lupta cu ultimele incendii, blamând „o gestionare defectuoasă a pădurilor” ca și cauză a distrugerii lor.

Ca și până acum, reacția din California a fost promptă, schimbările climatice fiind de vină. Rockerul Neil Young și soția sa, actrița și ecologistul Daryl Hannah, și-au pierdut casa în incendiul Woolsey. Young l-a criticat pe Trump: „California este vulnerabilă – nu din cauza gestionării greșite a pădurilor. De fapt, acesta nu este un foc de pădure. Suntem vulnerabili din cauza schimbărilor climatice; evenimentele meteorologice extreme și seceta noastră extinsă fac parte din ea…”

Cu toate acestea, Young, Hannah și alte zeci de celebrități care și-au pierdut casele, trăiau într-o regiune recunoscută pentru incendii regulate. Mare parte din coasta de sud a Californiei este acoperită de tufișuri cunoscute sub numele de chaparral. Această vegetație este extrem de inflamabilă în timpul lunilor de vară și de toamnă târzie, când condițiile meteo sunt fierbinți și uscate.

Natura inflamabilă a vegetației de pe coasta Californiei este o amenințare bine cunoscută. Departamentul de Silvicultură și Protecție împotriva Incendiilor a publicat o hartă a pericolelor de incendiu privind Malibu și alte zone. Notația de pe harta oficială avertizează: „…grad ridicat de pericol de incendiu…bazat pe datele și modelele de potențiali combustibili în orizontul de timp de 30-50 de ani și comportamentul lor așteptat asociat cu focul”.

Dar celebritățile țin la intimitatea lor. Vegetația densă îi protejează de ochii curioși ai paparazzilor. Ramurile joase ce îmbrățișează o casă pot arăta fermecător, dar în regiunea chaparral, ele sunt, de asemenea, o sursă de aprindere fatală. Pentru a diminua pericolul unui incendiu intens, autoritățile trebuie să efectueze incendii controlate, iar proprietarii de case trebuie să ia în serios spațiul de protejare. Din nefericire, ambele cerințe sunt deseori neglijate.

Oficialii chiar încercă. Atunci când își anunță intențiile de a efectua incendii controlate, de multe ori acestea sunt contracarate de procesele de mediu, de preocupările pentru calitatea aerului sau de plângerile proprietarilor vocali. Fără incendii controlate, încărcătura de combustibil crește în fiecare zi, deoarece plantele folosesc lumina soarelui pentru a transforma dioxidul de carbon și apa în celuloză inflamabilă.

Între timp, în sudul Californiei, chiar înainte de ca tragicul Camp Fire să pârjolească orașul Paradise, unor proprietari le-a fost dificil să obțină asigurări de incendiu. Daunele asigurate în California vor depăși, probabil, 15 miliarde de dolari în acest an. Fără asigurare de incendiu, este imposibilă obținerea unei ipoteci, reducând semnificativ valoarea proprietăților din zonele cu grad ridicat al riscurilor.

Majoritatea locuitorilor legendarului Malibu vor avea mijloacele necesare reconstruirii. În timp, majoritatea va uita lecțiile incendiilor din 2018, iar vegetația se va cățăra încet spre noile lor case. Probabil că mulți dintre supraviețuitorii orașului Paradise nu vor putea reconstrui, deoarece asigurarea rămâne greu de găsit și politicile de stat sunt din ce în ce mai militante împotriva locuirii la marginea pădurii. Așa că oamenii vor fi forțați să se mute în zone urbane mai scumpe sau chiar în afara statului.

Viitoarea migrație nu va fi forțată de schimbările climatice, dar va fi pusă pe seama acestora.

Chuck DeVore
Sursa: The Federalist

COMMENTS

WORDPRESS: 0