Opinie: Dependența Americii de China este un dezastru iminent

Opinie: Dependența Americii de China este un dezastru iminent

Dacă nu se iau măsuri imediate și concrete pentru a stopa dependența crescândă a SUA de minereuri și metale importate, în special din China, economia noastră va fi grav afectată.  

Nu doar industriile cu lanțuri de aprovizionare globale, ci și administrația Biden și Congresul trebuie să soluționeze acest pericol extrem de real, analizează profesorul de finanțe Dan Erwin pentru The Washington Times.

Minereurile sunt indispensabile unei economii moderne. O aprovizionare garantată este esențială pentru producerea oricăror lucruri, începând de la telefoane inteligente și mașini electrice, și până la sistemele avansate de armament care stau la baza securității noastre naționale.

Cu toate acestea, în ciuda abundenței resurselor în pământul acestei țări, a devenit din ce în ce mai dificil a deschide o nouă mină în Statele Unite sau a extinde una existentă.

Oricât de valoros ar fi proiectul minier și oricâte locuri de muncă ar crea, de îndată ce apare o opoziție militantă, chiar și cele mai promițătoare și necesare proiecte pot fi obstrucționate.

Această mentalitate are rădăcini adânci, care merg înapoi până în anii 1990, când Statele Unite au devenit, dintr-un importator minor de minereuri și metale, un importator major. Neglijarea exploatării miniere în SUA și externalizarea minereurilor și a metalelor este simptomatică pentru scăderea bazei de producție a țării noastre.

Iar rezultatele au fost devastatoare.

Dependența de importul de minereuri a SUA este la un nivel maxim, dublându-se în ultimii 20 de ani. Necesitatea de a inversa această dependență de importuri și de a revigora producția internă a devenit din nou urgentă, deoarece tehnologiile de energie nepoluantă și infrastructura se bazează în special pe minereuri.

Construcția a mii de kilometri de noi linii electrice de înaltă tensiune care să furnizeze mai multă energie regenerabilă, intensificarea producției de vehicule electrice (EV) și de stații de încărcare, precum și fabricarea produselor high-tech, de exemplu bateriile avansate, toate au la bază minereuri și metale din întreaga gamă a tabelului periodic.

Citește și Putem confrunta China fără să aruncăm planeta în aer?

Nimic nu pare mai stringent acum decât dezvoltarea producției de EV. Se așteaptă ca piața globală a vehiculelor electrice să ajungă la 26,9 milioane de vehicule – mașini, SUV-uri, furgonete și camioane – până în 2030, de la 3,2 milioane în 2019. Fabricarea bateriilor EV, în special, este un motor pentru crearea de locuri de muncă și pentru creșterea economică.

În prezent, acumulatorul unui EV reprezintă un sfert din costul total al vehiculului, ceea ce îl face cel mai important factor în prețul de vânzare. Dar într-un aspect esențial, sistemul a devenit din ce în ce mai vulnerabil: dependența tot mai mare de China pentru metalele cruciale folosite la baterii – nichel, litiu, cupru, grafit și cobalt.

De asemenea, metalele rare. Dar, deși nu există o criză a metalelor folosite la baterii sau a metalelor rare în China, există în schimb o grămadă de lucruri care pot merge rău – de exemplu, un embargo împotriva Statelor Unite care să întrerupă lanțul de aprovizionare și să determine creșterea prețurilor, punând în pericol industria auto din SUA.

Dominația chineză în ceea ce privește producția de minereu reprezintă o problemă strategică serioasă pentru Statele Unite. În primul rând, China – care este de departe cel mai mare producător de baterii din lume – a oferit acces preferențial la metalele pentru baterii propriilor producători și își folosește controlul pe care îl deține asupra lanțului de aprovizionare cu metale pentru a reorienta industria auto globală.

Această situație – care nu numai că amenință viitorul fabricilor de mașini din SUA – are, de asemenea, potențialul de a crea probleme de securitate similare cu cele pe care le-a experimentat SUA în anii 1970, ca urmare a dependenței sale majore de petrolul din Orientul Mijlociu.

Această vulnerabilitate trebuie soluționată acum. Luați ca exemplu litiul, ingredientul esențial din bateriile litiu-ion. În ciuda previziunilor care indică o creștere majoră a cererii, SUA are o singură mină de litiu operațională și nu are deloc fabrici de procesare interne.

China, pe de altă parte, ține piața sub control. Oare înlocuirea mofturilor OPEC cu mașinațiunile Beijingului este cu adevărat o îmbunătățire din punct de vedere geopolitic? Este o situație extrem de neliniștitoare.

Citește și Sen. Cruz: Administrația Biden își deschide larg brațele pentru Beijing

Tocmai pentru că pericolele sunt atât de acute și imprevizibile, trebuie să le îngreunăm adversarilor noștri posibilitatea de a utiliza minereurile pe post de armă și să luăm măsuri pentru a ne proteja, în caz că totuși vor încerca.

Și asta înseamnă dezvoltarea lanțurilor interne de aprovizionare cu minereuri pe care le necesită o economie cu energie nepoluantă. Readucerea în țară a bazei industriale a Americii trebuie să înceapă cu reluarea producției și procesării de minereu în propriul teritoriu.

Neglijarea scandaloasă a mineritului american trebuie să înceteze. Este mai mult decât timpul să reinvestim și să reconstruim industria minieră sustenabilă, garantată și absolut esențială de care are nevoie această țară.

Tribuna.US

COMMENTS

WORDPRESS: 0