Rebecca Grant, analist în securitate: Covid-19: Putem învăța lecțiile epidemiei de gripă spaniolă din 1918

Rebecca Grant, analist în securitate: Covid-19: Putem învăța lecțiile epidemiei de gripă spaniolă din 1918

America are de dus o luptă pe mai multe fronturi cu epidemia Covid-19. „Este ca și cum am avea 54 de uragane în fiecare stat, teritoriu și în districtul Columbia. Unele sunt de categoria 5, altele sunt de categoria 3, altele sunt de categoria 1”, a declarat Joseph Lengyel, șeful Biroului Gărzii Naționale.

Națiunea noastră a mai trecut o dată prin asta. În 1918, americanii au luptat cu epidemia de gripă spaniolă, care a ucis 675.000 de americani și între 50 și 100 de milioane de persoane în întreaga lume. Ziarul Chicago Herald Examiner a anunțat atunci că „gripa spaniolă închide orașul Chicago”. Toate barurile, saloanele, restaurantele, cinemaurile, bazinele de înot au fost închise, iar poliția din Chicago a aplicat interdicțiile cu strictețe.

La fel ca noul coronavirus, gripa spaniolă nu a provocat o singură criză națională. Au fost sute de crize, care s-au manifestat diferit în diferite state, în marile orașe și în taberele de pregătire ale armatei în timpul Primului Război Mondial.

Pittsburghul a fost foarte lovit. Indianapolis a făcut față bine.

Americanii din 1918 se luptau cu „un dușman tăcut” și cu evoluție explozivă a cazurilor, la fel ca noi. Tulpina gripei spaniole nu este aceeași cu a coronavirusului, dar veți recunoaște măsurile drastice luate atunci.

Epidemia de gripă spaniolă a apărut în trei valuri mari. În al doilea val rata mortalității a crescut foarte mult în aproximativ șase săptămâni, de la sfârșitul lunii septembrie, până la sfârșitul lunii noiembrie 1918. Gripa afecta plămânii. Victimele deveneau albastre la față din cauza lipsei de oxigen, afecțiune numită cianoză. Spitalele temporare s-au umplut, iar orașele s-au umplut de sicrie.

Reacțiile oficialilor locali din domeniul sănătății au fost esențiale, întrucât comunitățile s-au luptat foarte mult pentru a întrerupe transmiterea gripei spaniole de la om la om și pentru a găsi tratamentul potrivit.

Unele comunități s-au descurcat mai bine decât altele. Gripa spaniolă a apărut în New York în august 1918. Începând cu jumătatea lunii septembrie s-a impus distanțarea socială, închiderea localurilor, program de lucru adaptat și o campanie de informare publică masivă pentru prevenirea transmiterii. Royal S. Copeland a înființat 150 de unități de urgență pentru a oferi asistență medicală și pentru a ține evidența cazurilor. Au fost angajate mai multe asistente medicale și mai mulți gropari.

Copeland a ținut deschise școlile celebre, făcând din fiecare clasă o mini-clinică cu profesori, care verificau zilnic sănătatea copiilor. Evoluția gripei spaniole din 1918 ne spune la ce să ne așteptăm. În prezent, America urmărește înmulțirea cazurilor de Covid-19 și se roagă să se îndoaie curba. Oficialii din domeniul sănătății din 1918 căutau același indicator.

Din păcate, în Philadelphia reacțiile nu au fost la fel de eficiente. Pe 7 septembrie 1918 au început să moară oameni pe șantierul naval din Philadelphia. Totuși, oficialii au lăsat 200.000 de oameni să organizeze o paradă pentru Liberty Loan ( obligațiune de război vândută în SUA pentru a sprijini cauza Aliaților în Primul Război Mondial) și un transport pentru război pe 28 septembrie 1918. Când Philadelphia a interzis adunările publice era deja prea târziu. Orașul era plin de personal suplimentar pregătit pentru război și a intrat în criză. Numărul zilnic de decese a crescut de la 500 de morți pe zi în 6 octombrie la 837 de morți pe zi în 12 octombrie, apoi a fost un vârf de 13.000 de decese pe zi. În 1918, în timpul gripei spaniole, rata mortalității în New York a fost de 582 de decese la 100.000 de persoane. În Chicago era 517. În Philadelphia era 932. Rata mortalității gripei spaniole a crescut în 1918 de la 300% la 500%.

În medie, orașele americane au văzut că ratele mortalității gripei au crescut de 300 la 500 la sută în 1918. Philadelphia a atins vârful acestui interval. În schimb, măsurile dure luate de orașul New York au menținut rata deceselor la 270%. Rata deceselor la Chicago a fost de 300%.

Cel mai rău a fost în Pittsburgh, unde producția de oțel de război și muniții i-a făcut pe oficiali să fie reticenți la ideea de a închide orașul și de a cere izolarea oamenilor. Drept urmare, Pittsburgh a înregistrat una dintre cele mai mari rate ale mortalității din America, 1.243 de decese la 100.000 de locuitori în 1918. Nu au vrut să închidă taberele de pregătire a armatei, iar gripa spaniolă a făcut ravagii în 1918. Într-o tabără a armatei din Illinois în care erau 40.000 de militari s-au înregistrat 10.713 cazuri și au murit 1.060 de morți, iar toate acestea într-un mediu cu oameni tineri.

Gripa spaniolă din 1918 ne spune la ce să ne așteptăm. În prezent, America urmărește înmulțirea cazurilor de coronavirus și se roagă să se îndoaie curba. Oficialii din domeniul sănătății din 1918 căutau același indicator important: platoul și declinul noilor cazuri de gripă spaniolă. Când au apărut acestea, restricțiile au fost ridicate repede, iar Chicago a revenit la viața normală.

În mod uimitor, impactul economic generat de restricțiile pe timpul gripei spaniole a fost puternic, dar nu a durat. Dacă te uitai la bursa Dow Jones, n-ai fi știut niciodată că cineva a fost bolnav.

Desigur, în economia din 1918 nu existau companii aeriene, restaurante fast-food, cazinouri și lanțuri globale de aprovizionare. Problemele înregistrare în aceste domenii în 2020 sunt reale. Totuși, gripa spaniolă din 1918 oferă și o lecție de afaceri: câteva săptămâni de închidere nu le-au provocat daune macroeconomice de durată.

Americanii afectați de gripa spaniolă n-au aflat niciodată toate răspunsurile la întrebările pe care le-au avut despre epidemie. Centrul American pentru Controlul și Prevenirea Bolilor a replicat virusul gripei spaniole în 2005 și au descoperit că poate afecta celulele pulmonare de 50 de ori mai mult în comparație cu gripa modernă.

Gripa spaniolă era o mașină de ucidere pe care n-a înțeles-o nimeni. Cu toate acestea, restricțiile impuse în numele sănătății publice au fost salvatoare pentru mulți oameni în 1918 și pot fi de mare ajutor în 2020.

Alexandra Nadane

COMMENTS

WORDPRESS: 0