HomeCultură

4 mituri comune despre Capitalism

4 mituri comune despre Capitalism

Unul dintre cele mai dezamăgitoare lucruri cu care mă confrunt în calitate de profesor universitar este lipsa de înțelegere a majorității studenților

Unul dintre cele mai dezamăgitoare lucruri cu care mă confrunt în calitate de profesor universitar este lipsa de înțelegere a majorității studenților în ceea ce privește capitalismul. Pur și simplu, în ciuda importanței sale pentru viața noastră de zi cu zi, relativ puțini sunt cei care înțeleg foarte bine care sunt cauzele creșterii economice și de ce piețele sunt atât de importante pentru creșterea continuă a nivelului de trai.

După un text de James Davenport pentru FEE tradus de Edictum Dei.

În activitatea mea de predare, am întâlnit mai multe mituri sau percepții greșite despre capitalism, atât din partea studenților, cât și a persoanelor din afara sălii de curs. Demontarea acestor mituri a devenit un punct central al unei mari părți din activitatea mea didactică.

Mitul nr. 1: Capitalismul a fost „creat”

Una dintre cele mai răspândite neînțelegeri despre capitalism este ideea că a fost creat de cineva. O parte din acest lucru poate fi atribuită limbajului folosit pentru a descrie rolul lui Adam Smith în explicarea procesului de piață. Referirea obișnuită la Smith ca fiind „părintele economiei moderne” îi poate face pe oameni să presupună că acesta a creat într-un fel sistemul de piață. De asemenea, nu este nerezonabil să se conchidă că, din moment ce socialismul se bazează în general pe planificare, mulți ar presupune că și capitalismul este la fel.

Cu toate acestea, așa cum a explicat Friedrich Hayek, sistemul de piață nu este cu adevărat „creat”, ci este un sistem care evoluează din interacțiunea și descoperirea umană. La fel ca și limba, economia de piață nu a fost creată de o singură persoană sau de un singur grup, ci a evoluat pe o perioadă lungă de timp pe baza interacțiunilor dintre mulți oameni. Regulile și instituțiile care susțin economia de piață au apărut în urma acestor interacțiuni.

Această noțiune a unei ordini spontane care apare din acțiunile individuale a milioane de oameni și descoperirea unor reguli și instituții care să faciliteze progresul continuu al acestei ordini poate fi cel mai important aspect al capitalismului. Acesta reușește pentru că izvorăște din umanitatea însăși.

Spre deosebire de socialism, care încearcă să impună reguli și instituții fără a ține cont de conformitatea acestora cu natura umană sau cu dorințele oamenilor, piețele apar ca urmare a calităților noastre umane. Iar regulile și instituțiile care facilitează capacitatea piețelor de a funcționa sunt descoperite pe măsură ce ne descoperim pe noi înșine și în modul în care interacționăm unii cu alții.

Mitul nr. 2: Capitalismul creează sărăcie

Aceasta poate fi cea mai pernicioasă dintre toate ideile greșite pe care le întâlnesc cu privire la piețe. Ideea că, în absența capitalismului de piață, capitalismul ar crea o mai mare bogăție comună în cadrul societății continuă să fie prezentă în gândirea unui număr mare de oameni. Acest lucru se întâmplă în ciuda dovezilor din ce în ce mai numeroase care arată că, pe măsură ce piețele sunt folosite de tot mai multe țări, sărăcia la nivel mondial scade în mod constant.

Dovezile sunt clare că acest declin al sărăciei a avut loc pe măsură ce țările au ajuns să adopte capitalismul de piață ca fiind calea de urmat – în special China și India. Pe măsură ce alte țări văd succesul acestor două țări, care înainte erau foarte sărace, și încep să le urmeze exemplul, ne putem aștepta să vedem că și sărăcia din restul lumii în curs de dezvoltare va scădea semnificativ.

În „Avuția națiunilor”, Adam Smith a explicat cum piețele, prin extinderea continuă a gamei de bunuri și servicii către un număr tot mai mare de oameni, vor produce ceea ce el a numit „opulența universală”. Cu toate acestea, de când Karl Marx & Friedrich Engels au lansat primul lor atac frontal asupra capitalismului, mulți intelectuali, oameni de divertisment și chiar politicieni au îmbrățișat ideea că sistemul capitalist cauzează sărăcia sau cel puțin îi împiedică pe oameni să scape de ea și, ceea ce este mai îngrijorător, că socialismul duce la o mai mare prosperitate pentru mase.

Nu este surprinzător, așadar, că aceste idei ajung până la publicul larg. Dar această idee, cum că sistemul capitalist duce la sărăcie pentru mase, în timp ce socialismul duce la prosperitatea acestora, este exact opusă tuturor dovezilor pe care le avem.

Toate țările dezvoltate au economii de piață. Acele țări în curs de dezvoltare care înregistrează cea mai mare creștere au adoptat principiile pieței. Contrastați acest lucru cu țările care au adoptat pe deplin socialismul, cum ar fi Venezuela sau Coreea de Nord. Este îngrijorător faptul că studenții nu înțeleg acest lucru.

Mitul nr. 3: Capitalismul se referă la capital

Termenul „capitalism” a fost inventat de Marx ca un termen peiorativ la adresa economiilor de piață. Termenul a rămas și a dus la o anumită confuzie cu privire la motivul pentru care piețele funcționează de fapt. După cum a observat istoricul economic Deidre McCloskey, oamenii au încercat din toate timpurile să acumuleze capital (pământ, resurse și bani). Dar aceste încercări colective nu au condus la tipul de creștere economică la nivelul întregii societăți pe care am văzut-o începând cu anul 1800.

Fundamentul care stă la baza capitalismului este libertatea umană. Așa cum a recunoscut Adam Smith, atunci când indivizilor li se permite să își urmărească interesul propriu prin intermediul piețelor, aceștia sunt uimitor de buni în a găsi modalități de a se îmbunătăți nu numai pe ei înșiși, ci și societatea.

La fel de important, după cum a explicat economistul Joseph Schumpeter, din această libertate rezultă un proces continuu de îmbunătățire – ceea ce el a numit „distrugere creatoare”. Această inovație constantă – descoperirea și introducerea pe piață a unor noi produse și servicii, găsirea unor modalități de îmbunătățire a produselor și serviciilor existente și găsirea unor modalități mai eficiente de creare a acestor produse și servicii – este cea care conduce cu adevărat la creșterea economică și la creșterea nivelului de trai.

Adevărul este că, deși acumularea de capital este o caracteristică a unei economii de piață, cu siguranță nu este exclusivă pentru aceasta. Libertatea individuală și inovația care decurg din aceasta sunt cele care acționează motorul capitalismului.

Mitul nr. 4: Capitalismul creează „învingători” și „învinși”

Deși este adevărat că unele persoane și firme reușesc, în timp ce altele nu reușesc în capitalism, nici acest lucru nu este o caracteristică exclusivă a piețelor. Toate sistemele economice au unele persoane care reușesc și altele care eșuează într-o formă sau alta.

Cu toate acestea, capitalismul este diferit în această privință în două moduri importante. În primul rând, capitalismul crește numărul de „câștigători”. Spre deosebire de alte sisteme, capitalismul reduce barierele de intrare în activitatea de piață pentru un număr mai mare de indivizi. Concurența rezultată oferă oportunități mai mari de succes decât în orice alt sistem.

În al doilea rând, pe termen lung, societatea în ansamblul său beneficiază ca urmare a piețelor. Acest lucru se datorează faptului că piețele, după cum s-a menționat mai sus, aduc mai multe bunuri și servicii la îndemâna unui număr mai mare de persoane decât orice alt sistem.

Piețele produc, de asemenea, produse și servicii care ne îmbunătățesc viața în moduri la care strămoșii noștri nu ar fi putut visa niciodată. Gândiți-vă doar la toate lucrurile care există astăzi și care nu existau în urmă cu doar treizeci de ani. În prezent, chiar și cei mai săraci americani moderni au la dispoziție mai multe bunuri și servicii decât aveau regii și reginele în urmă cu doar două sute de ani.

Așadar, deși firmele individuale pot da faliment, iar indivizii pot să nu câștige o mare avere, adevărul este că, pe termen lung, câștigăm cu toții prin faptul că ne bucurăm de standarde de viață mai bune decât generațiile anterioare.

Este important ca oamenii să fie învățați elementele de bază ale sistemului economic care le-a permis să experimenteze „avuția universală” a lui Adam Smith. Fără aceste cunoștințe de bază, ei sunt ușor de convins să creadă miturile pe care le-am menționat și să voteze pentru politicieni și politici care, în cele din urmă, vor submina chiar sistemul care le-a făcut viața semnificativ mai bună decât cea a strămoșilor lor, precum și mai bună decât a majorității contemporanilor lor din întreaga lume.

Tribuna.US

COMMENTS

WORDPRESS: 0