„Am dat camioane și muniție americană teroriștilor al-Qaeda”

„Am dat camioane și muniție americană teroriștilor al-Qaeda”

Efortul haotic al Statelor Unite de a înarma rebelii sirieni

Echipamentele militare și muniția americană trimise în Siria ca parte a unui plan eșuat al administrației Obama de a identifica și înarma forțele moderate pentru a învinge ISIS, au fost pur și simplu predate unui grup al-Qaeda, potrivit unui personaj care a declarat că el însuși a negociat înțelegerea.

„Am luat legătura cu al-Nusra, aripa al-Qaeda, pentru a mă însoți și proteja pe mine și soldații mei timp de două ore, de la Aleppo de Nord până la Aleppo de Vest”, a declarat Maj. Anas Ibrahim Obaid, cunoscut mai bine ca Abu Zayd pe câmpul de luptă din Aleppo de Vest. „În schimb, le-am dat cinci camionete și muniție”.

Acele camionete și muniții i-au fost acordate de Statele Unite în 2015, parte a unui efort de 500 de milioane de dolari al Departamentului Apărării pentru „pregătirea și echiparea” unei forțe noi, „moderată ideologic”, pentru a lupta împotriva ISIS. Programul, unul dintre cel puțin două concepute pentru a înarma așa numiții rebeli sirieni moderați, s-a dovedit a fi un eșec spectaculos pentru administrația Obama.

Zayd, care a declarat că a dezertat din armata siriană la opoziție în 2012, a descris un program care era plin de incoerențe și incompetențe. Susține că principala premisă pentru includerea în acest program a fost dovada asocierii cu un grup care a luptat împotriva ISIS, Statului Islamic. Aceasta a fost urmată de câteva întrebări de bază: „Cu ce facțiune ați luptat?” și „Ce credeți despre ISIS?”

După ce a fost instruită în Turcia, prima serie de 54 de luptători a mers înapoi în Siria, în iulie 2015 – doar pentru a fi aproape imediat ambuscați de militanții al-Nusra. Mulți dintre ei au fost răpiți, iar armele lor primite de la americani, furate.

Zayd spune că a făcut parte dintr-un al doilea grup care urma să fie trimis în Siria – de data asta fără o putere de foc adecvată. Instructorii americani „au vrut să mergem în Siria fără arme, din cauza ambuscadei și ne-au comunicat că putem obține arme din interior. Asta a fost o nebunie”, a spus Zayd. „Am refuzat”.

Problema armelor a fost rezolvată, iar rebelii au pornit în cele din urmă spre Siria, în 19 septembrie. Dar agenții de frontieră turci au găsit altceva în gențile lor: steagurile regimului sirian, mai degrabă decât steagurile grupărilor opozante pentru care luptătorii erau antrenați să lupte. Zayd a spus că luptătorii au fost trimiși înapoi în Turcia, unde li s-a cerut socoteală. Instructorii din SUA și-au asumat responsabilitatea pentru „eroarea steagurilor”, a spus Zayd, iar în ziua următoare rebelii și-au continuat drumul spre Siria. Dar moralul reprezenta deja o problemă, a spus Zayd, iar luptătorii plătiți cu 250 de dolari pe lună de către Departamentul Apărării au început să defecteze. Grupul lui de 72 a scăzut la doar 25 de persoane.

Zayd spune că și el s-a săturat rapid de acest program și a plănuit să se întoarcă în orașul său natal, în Vestul Aleppo, pentru a lupta împotriva regimului sirian. Dar ajungerea acasă implica traversarea teritoriului al-Nustra. Atunci a contactat liderii afiliați al-Qaeda și a făcut aranjamentul de a le preda cele cinci camionete și muniții americane în schimbul trecerii libere și a unei escorte înarmante spre casă.

„Americanii s-au supărat atât de tare când au aflat, încât mi-au tăiat salariul”, a spus Zayd nonșalant. „Dar asta a fost singura opțiune de a ajunge acasă fără a fi ucis”.

Zayd a spus că Pentagonul a oprit programul problematic la aproximativ o lună după înțelegerea lui cu al-Nustra. „Am primit multe mesaje care spuneau că americanii nu mai vor să colaboreze cu mine. Dar ei nu-și pot primi armele înapoi”, s-a lăudat el.

Din sufrageria lui, prin Skype, Zayd a arătat o varietate de puști M-16 și M-24 cu lunetă, precum și muniții, mortare și mitraliere. A susținut că cea mai mare parte a arsenalului său aparține SUA, având și mai mult într-un depozit din apropiere.

Surse apropiate lui Zayd au declarat pentru Fox News că bunurile pe care le-a primit de la americani apăreau în mod obșnuit pe piața neagră, constituind o afacere profitabilă. În prezent, Zayd rămâne comandantul Armatei Siriene Libere.

Un al doilea program al admnistrației Obama, Timber Sycamore, a fost demarat de CIA la sfârșitul lui 2012, cu același scop al înarmării rebelilor. Această operațiune a fost activă de-a lungul frontierei turcești cu Nordul Siriei și în zona de Sud iordiene, numită Southern Front.

Dar reprezentanții opoziției siriene declară că și acest program a fost compromis, armele ajungând în mâna ISIS sau al-Nusra. Inițial, programul a furnizat arme ușoare. Dar pe măsură ce războiul civil sirian s-a intensificat, SUA și-a întărit angajamentul prin furnizarea către o serie de rebeli de rachete anti-tanc americane „lansate ghidat, monitorizate optic, cu fir”, mai bine cunoscute sub denumirea de BGM-71 TOW.

Un grup de opoziție sprijinit de Washington în 2014 pentru utilizarea de TOW a fost grupul FSA Mișcarea Hazem.

„Am devenit optimiști că am putea răsturna regimul”, a declarat Asem Zidan, de 27 de ani, fost activist pentru Hazem. „Și rachetele TOW ne-au ajutat să împiedicăm regimul să înainteze pentru ceva vreme…dar nu a fost de-ajuns”.

Zidan a declarat că au fost trimise doar 10 TOW-uri la un moment dat, ceea ce era insuficient pentru a învinge forțele regimului. Iar lucrurile s-au înrăutățit atunci când al-Nusra a început să-i atace și „să le fure armele”.

Un alt luptător rebel, Suheil Alhamoud, în vârstă de 30 de ani, care a dezertat din armata siriană în 2012 – unde a fost specialist în rachete – și-a exprimat și el frustrarea cu privire la ceea ce el a numit eforturi insuficiente de ajutor.

După o serie de atacuri reușite împotriva forțelor ISIS, Alhamoud spune că la sfârșitul lunii noiembrie 2014 a primit un transport de rachete TOW defecte, care se presupune că au venit din surplusul de stocuri din Arabia Saudită. Dar în ciuda faptului că aveau o rază de peste două mile, unele rachete nu ar fi parcurs mai mult de 45 de metri.

„Am suferit mult din cauza asta. Astfel, regimul și teroriștii au avansat. Ni s-a spus că vor veni mai multe rachete TOW, dar a durat săptămâni până s-a întâmplat asta”, a declarat Alhamoud.

Și Alhamoud a recunoscut că al-Nusra a reușit să fure un număr de rachete TOW, dintre care multe au aterizat de atunci pe piața neagră, ajungând până la 30.000 de dolari bucata.

Ibrahim al-Jabawi, care a dezertat din funcția de vicepreședinte al Poliției din provincia siriană Homs, în 2012, pentru a-și asuma rolul de purtător de cuvânt al Frontului de Sud din Amman, a fost de acord că „unele dintre rachetele TOW au ajuns la al-Nusra”.

În iulie 2017, invocând ineficiența programului și la recomandarea directorului CIA, Mike Pompeo, președintele Trump a pus capăt programului de aprovizionare a rebelilor sirieni. Deși costul programului și cantitatea de arme și ajutoare furnizate rămân în mare parte clasificate, se estimează că s-au cheltuit peste 1 miliard de dolari pentru acest efort.

CIA a refuzat să comenteze pe această temă. Un purtător de cuvânt al Departamentului Apărării a recunoscut că „s-au confruntat în mod clar cu provocări” în efortul de instruire și echipare, în prezent oprit.

Hollie McKay
Fox News
Traducere: Timotei Dinică
Sursa: Fox News

COMMENTS

WORDPRESS: 0