Conspirația COVID dovedește influența extinsă a dezinformării chineze

Conspirația COVID dovedește influența extinsă a dezinformării chineze

Au fost necesare doar trei luni pentru ca zvonul potrivit căruia COVID-19 a fost conceput ca o armă biologică să se extindă de la periferia internetului chinez și să prindă rădăcini în mintea a milioane de oameni, analizează FoxNews.    

Până în martie 2020, convingerea că virusul a fost creat de om și, posibil, folosit pe post de armă, s-a răspândit peste tot, indicau mai multe sondaje. Pew Research Center a descoperit, de exemplu, că unul din trei americani credea că noul coronavirus a fost creat într-un laborator; unul din patru considera că a fost dezvoltat intenționat.

Acest haos a fost, cel puțin parțial, fabricat. Forțe puternice, de la Beijing și Washington până la Moscova și Teheran, s-au luptat pentru a controla narațiunea despre originea virusului.

Oficialități de top și mass-media aliată din toate cele patru țări au funcționat ca agenți infecțioși de transmitere a dezinformării, folosindu-se de poziția lor pentru a semăna îndoială și a amplifica conspirațiile eficiente politic deja în circulație, a determinat o investigație de nouă luni a Associated Press privind dezinformarea sponsorizată de stat, efectuată în colaborare cu Atlantic Council’s Digital Forensic Research Lab.

Analiza s-a bazat pe o recenzie a milioane de postări și articole de pe rețelele de socializare Twitter, Facebook, VK, Weibo, WeChat, YouTube, Telegram și alte platforme.

Pe măsură ce pandemia a cuprins lumea, China – nu Rusia – a fost cea care a preluat conducerea în răspândirea dezinformării străine cu privire la originile COVID-19.

Beijingul reacționa la săptămânile de retorică aprinsă din partea republicanilor americani importanți, inclusiv a președintelui de atunci Donald Trump, care a căutat să redenumească COVID-19 drept „virusul din China“.

Citește și Opinie: Cele 21 de zile care au infectat lumea cu coronavirus

Ministerul Afacerilor Externe din China declară că Beijingul a făcut tot posibilul pentru a promova relații de prietenie și a prezenta realitatea, apărându-se în același timp de forțele ostile care încercau să politizeze pandemia.

„Toate guvernele implicate ar trebui să se opună cu fermitate diseminării informațiilor false“, a declarat ministerul pentru AP, dar a adăugat: „Când ai de-a face cu acuzații inventate, este justificat și corect să demontezi minciunile și să clarifici zvonurile, expunând faptele reale.“

A doua zi după ce Organizația Mondială a Sănătății a desemnat focarul COVID-19 drept pandemie, Zhao Lijian, un purtător de cuvânt al Ministerului Afacerilor Externe din China, a postat o serie de tweet-uri care au lansat ceea ce ar putea fi primul experiment digital al partidului, la nivel global, cu informații false evidente.

Diplomații chinezi s-au mobilizat abia recent pe platformele de socializare occidentale, triplându-și numărul de conturi de Twitter și dublându-și numărul celor de Facebook de la sfârșitul anului 2019. Ambele platforme sunt interzise în China.

„Când a apărut pacientul zero în SUA?“ scria Zhao pe Twitter în 12 martie. „Câți oameni sunt infectați? Care sunt numele spitalelor? Poate că armata SUA a adus epidemia în Wuhan. Fiți transparenți! Faceți datele publice! SUA ne datorează (sic) o explicație!“

Ceea ce s-a întâmplat în continuare dovedește puterea aparatului de mesagerie globală a Chinei.

Numai pe Twitter, cele 11 tweet-uri agresive ale lui Zhao din 12 și 13 martie au fost citate de peste 99.000 de ori în următoarele șase săptămâni, în cel puțin 54 de limbi, conform analizei efectuate de DFRLab. Conturile care făceau referință la el aveau aproape 275 de milioane de urmăritori pe Twitter – un număr care include aproape sigur dubluri și nu distinge conturile false.

Conservatorii influenți de pe Twitter, inclusiv Donald Trump Jr., l-au atacat pe Zhao, propulsând tweet-urile sale către audiența lor mult mai extinsă.

Global Times din China și cel puțin 30 de conturi diplomatice chineze, din Franța până în Panama, s-au grăbit să-l sprijine pe Zhao. Ministrul de externe al Venezuelei și corespondentul RT din Caracas, precum și conturile saudite ale unor apropiați ai familiei regale au extins în mod semnificativ influența lui Zhao, ajutând la promovarea ideilor sale în spaniolă și arabă.

Acuzațiile sale nu au fost criticate în mass-media de stat rusească și iraniană și au revenit prin forumurile de discuții QAnon. Dar cea mai mare audiență a sa, de departe, se afla chiar în China – în ciuda faptului că Twitter este interzis acolo. Hashtag-urile populare despre avalanșa sa de tweet-uri au fost vizualizate de 314 milioane de ori pe platforma chineză de socializare Weibo.

În noaptea de 13 martie, târziu, Zhao a postat un mesaj de recunoștință pe contul său personal Weibo: „Vă mulțumesc pentru sprijinul acordat, haideți să tragem tare pentru patria mamă !“

Citește și În sfârșit, CNN află că Statul Chinez minte și folosește mass-media din SUA pentru a ataca Statele Unite

China s-a bazat pe strategia și infrastructura rusească de dezinformare, apelând la o rețea consacrată de servere proxy de la Kremlin pentru a semăna și a răspândi mesaje. În ianuarie, mass-media de stat rusă a fost prima care a validat teoria conform căreia SUA a conceput virusul pe post de armă. Politicienii ruși s-au alăturat curând corului.

„Se amplificau reciproc … Cât de mult era controlat de la conducere, cât de mult era întâmplător, era greu de spus“, a declarat Janis Sarts, directorul Centrului de Excelență al Comunicațiilor Strategice NATO, cu sediul în Riga, Letonia.

Iranul a intrat și el în joc. În aceeași zi în care Zhao a scris pe Twitter că virusul ar fi putut proveni de la armata SUA, liderul suprem al Iranului, ayatollahul Ali Khamenei, a anunțat că COVID-19 ar putea fi rezultatul unui atac biologic. Mai târziu, el va cita acea conspirație pentru a justifica refuzul ajutorului COVID-19 din partea SUA.

La zece zile după primele tweet-uri conspiraționiste ale lui Zhao, mașinăria mass-mediei de stat globale a Chinei a intrat în funcțiune.

„A ascuns intenționat guvernul SUA realitatea COVID-19 sub pretextul gripei?“ sugera un articol de opinie în mandarină publicat de China Radio International în 22 martie. „De ce a fost închis în iulie 2019 Institutul de Cercetări Medicale pentru boli infecțioase al Armatei SUA de la Ft. Detrick din Maryland, cea mai mare bază de testare biochimică?“

În câteva zile, versiuni ale articolului au apărut de peste 350 de ori în ziarele de stat chineze, mai ales în mandarină, dar și în întreaga lume, în limba engleză, franceză, italiană, portugheză, spaniolă și arabă, a constatat AP.

Ambasada Chinei în Franța a promovat povestea pe Twitter și Facebook. A apărut pe YouTube, Weibo, WeChat și o serie de platforme video chinezești, inclusiv Haokan, Xigua, Baijiahao, Bilibili, iQIYI, Kuaishou și Youku. O versiune de șapte secunde pe fundal muzical a apărut pe Douyin, versiunea chineză a TikTok.

„Promovarea explicită a acestor tipuri de teorii ale conspirației, de dezinformare, nu are de obicei nici o consecință negativă pentru acestea“, a arătat Mareike Ohlberg, un membru senior al Programului pentru Asia în cadrul German Marshall Fund.

În aprilie, Rusia și Iranul au renunțat în mare măsură la conspirația armei biologice în mesajele lor publice.

China, în schimb, a continuat.

În ianuarie, în timp ce o echipă a Organizației Mondiale a Sănătății inspecta registrele din China pentru a încerca să identifice originile virusului, purtătoarea de cuvânt a MOFA, Hua Chunying, a cerut SUA să „deschidă laboratorul biologic de la Fort Detrick, să ofere mai multă transparență chestiunilor precum cele peste 200 de bio-laboratoare externe, să invite experții OMS să caute originea virusului în Statele Unite.“

Citește și OMS oferă Partidului Comunist Chinez o mare victorie propagandistică

Comentariile ei au devenit virale în China.

Ministerul Afacerilor Externe din China a declarat pentru AP că se opune ferm răspândirii teoriilor conspirației. „Nu am făcut-o până acum și nu o vom face nici pe viitor“, a declarat ministrul într-un comunicat.

„Informațiile false sunt dușmanul comun al omenirii, iar China s-a opus întotdeauna creării și răspândirii informațiilor false“.

Tribuna.US

COMMENTS

WORDPRESS: 1
  • comment-avatar
    Harald 4 months ago

    N-ar fi mai bine să începem de la momentul când OMS susținea că virusul nu se transmite de la om la om?