Secretul succesului militar al Ucrainei: Ani de pregătire NATO

Secretul succesului militar al Ucrainei: Ani de pregătire NATO

Când Locotenentul Andriy Kulish din Garda Națională ucraineană face o ambuscadă forțelor rusești, el mulțumește armatei canadiene.

Vara trecută, canadienii au instruit Brigada de Reacție Rapidă a Lt. Kulish în domeniul războiului urban, al tacticii de teren și al medicinei pe câmpul de luptă. Exercițiul din vestul Ucrainei a fost unul dintre numeroasele din ultimii ani la care au participat trupe din Canada, Marea Britanie, România și Garda Națională din California.

Aceasta a fost doar o parte a unui efort puțin mediatizat de către țările membre ale Organizației Tratatului Atlanticului de Nord, care a transformat armata ucraineană de la soldați până la ministrul apărării și la supervizorii din parlament. Acesta este un motiv important pentru care forța de luptă agilă a Ucrainei a surprins lumea, respingând o armată invadatoare mult mai mare și mai bine echipată, spun ucrainenii și instructorii lor occidentali.

Prin cursuri, antrenamente și exerciții la care au participat cel puțin 10.000 de soldați anual, timp de peste opt ani, NATO și membrii săi au ajutat această țară aflată în conflict să treacă de la structurile de comandă rigide de tip sovietic la standardele occidentale, unde soldații sunt învățați să gândească în mișcare.

Pentru a-i încurca astăzi pe invadatorii ruși, Lt. Kulish spune că tovarășii săi de arme „folosesc cu siguranță procedurile pe care le-au învățat în timpul antrenamentelor cu NATO”.

Asistența occidentală, deși nu a fost niciodată secretă, nu a fost anunțată cu surle și trâmbițe pentru a nu înfuria Rusia. De asemenea, a rămas discretă deoarece era o sursă valoroasă de informații pentru SUA și aliații săi. Ucraina duce de ani de zile un război armat cu separatiștii susținuți de Rusia în anumite zone din estul țării, ceea ce înseamnă că Kievul are unii dintre cei mai experimentați soldați din Europa. Experiența lor din prima linie i-a făcut să devină un burete pentru instruirea NATO și le-a oferit comandanților NATO o fereastră în ceea ce ar însemna să lupte cu Rusia, spun ofițerii occidentali implicați în aceste programe.

În momentul în care Rusia a invadat Ucraina pe 24 februarie, pregătirea forțelor ucrainene devenise atât de extinsă încât, deși au participat cel puțin opt țări NATO, o mare parte din pregătirea practică a fost efectuată de instructori ucraineni. Pentru comandanții NATO acesta a fost un semn că Ucraina a internalizat instrucțiunile lor.

„Lecția învățată este că sprijinul și ajutorul acordat de-a lungul mai multor ani au avut un impact semnificativ”, spune secretarul general NATO, Jens Stoltenberg.

Activitatea NATO în Ucraina a fost, de asemenea, mai reușită decât eforturile occidentale comparabile din Irak și Afganistan. Instructorii consideră că acest lucru se datorează societății ucrainene relativ coezive și unui guvern central recunoscut, susținut de birocrații care, deși adesea ineficienți și afectați de corupție, reprezentau totuși un stat unificat. Poate cel mai important, Ucraina a avut un inamic străin clar cu care să lupte după ce Rusia a confiscat în 2014 Peninsula Crimeea și a sprijinit militar o rebeliune în estul țării.

Președintele rus Vladimir Putin, în lansarea invaziei sale în Ucraina, a invocat ca motiv al atacului posibila aderare a țării la NATO. De atunci, președintele ucrainean Volodymyr Zelensky a propus renunțarea la această ambiție. Oricare ar fi rezultatul, spun ucrainenii și consilierii occidentali, forțele Kievului au învățat să ducă războiul după regulile NATO și o demonstrează prin succese pe câmpul de luptă.

Unitățile mici de luptă ale Ucrainei sunt vârful de lance al unei instituții militare complet reconstruite. Instructorii NATO au adus cu ei concepte noi pentru forțele ucrainene de tip sovietic, inclusiv controlul civil al armatei, inspectori profesioniști, auditori externi și specialiști în logistică.

Renunțând la accentul pus pe numărul de soldați și arme, instructorii NATO au insuflat conceptul de consolidare a capacităților, prin care comandanții își stabilesc obiectivele și se asigură că au trupele și armele necesare pentru a le atinge.

Pentru a avansa această abordare, NATO a introdus ideea de subofițeri: soldați experimentați promovați la grade de autoritate care servesc drept pârghii vitale între comandanții de rang înalt și trupele de la sol. De asemenea, țările NATO i-au ajutat pe liderii militari ucraineni să adopte o abordare numită comandamentul misiunii, în care superiorii stabilesc obiectivele de luptă și transferă procesul de luare a deciziilor cât mai jos posibil în lanțul de comandă, chiar și la soldații individuali.

În abordarea sovietică, încă utilizată pe scară largă în Rusia, ofițerii superiori dau ordine pe care soldații de jos au puțin spațiu de manevră pentru a le discuta sau adapta.

„Asta a făcut o mare, mare diferență”, spune fostul ministru al apărării Andriy Zagorodnyuk. „Reforma subofițerilor și comanda misiunii cresc de multe ori eficiența forțelor tale”.

Lt. Kulish spune că antrenamentul este de două ori mai eficient deoarece ucrainenii cunosc gândirea militară sovietică.

„Rușii folosesc tacticile lor tipice, care nu s-au schimbat prea mult de pe vremea lui Stalin”, spune el. Mai întâi vin salvele de artilerie. „Apoi aruncă încărcături de carne pentru a ne lua pozițiile”, spune el, referindu-se la soldații ruși. Ucrainenii, în schimb, sunt imprevizibili și agili. „Noi aducem haos în rândurile lor”, spune el.

Efortul de dezvoltare a acestor competențe a început în mod nefast în 2008. Rusia a invadat Georgia, ceea ce a determinat NATO să adreseze acesteia și Ucrainei invitații vagi de aderare. Alianța a redactat un plan de acțiune de 70 de pagini care prezintă „cursul strategic al Ucrainei de integrare euro-atlantică”, în esență o foaie de parcurs pentru ca Kievul să îndeplinească standardele democratice ale NATO, inclusiv o armată mai profesionistă și controlată de civili. Aceste eforturi au avut puțin succes din cauza sprijinului slab din partea Occidentului și a rezistenței din cadrul armatei ucrainene, încă de tip sovietic.

Răsturnarea forțelor ucrainene de către Rusia în 2014 a speriat Kievul. Președintele de atunci, Petro Poroșenko, a ordonat o transformare militară, energizând efortul NATO. Ofițerii occidentali și-au concentrat atenția asupra unui centru de antrenament militar de 150 de mile pătrate din orașul Yavoriv, la 16 km est de granița Ucrainei cu Polonia.

Ca un semn al importanței pe care centrul Yavoriv a căpătat-o în cele din urmă, Rusia a atacat centrul cu o rachetă la mijlocul lunii martie, omorând 35 de persoane.

Prima prioritate în 2014 a fost să ajute trupele ucrainene să lupte împotriva proxy-urilor rusești din est. NATO a lansat cursuri de medicină pe câmpul de luptă, de planificare civilă de urgență și de contracarare a războiului hibrid rusesc, de la drone la piraterie telefonică. Ofițerii occidentali au început să antreneze trupele Gărzii Naționale ucrainene în tactici de luptă moderne, ceea ce i-a determinat pe oficialii armatei ucrainene să solicite o pregătire similară, își amintește un înalt oficial american din domeniul apărării.

La Kiev, oficialii guvernamentali au lucrat cu consilierii NATO pentru a pregăti schimbări mai profunde. Consilieri din SUA, Marea Britanie și alte țări NATO au explicat că, pentru ca armata ucraineană să devină mai eficientă, întregul său management trebuie să se schimbe.

Consilierii au găsit probleme la toate nivelurile, cum ar fi sistemele medicale militare și civile paralele, care necesitau o lege a parlamentului pentru a li se permite să coopereze, își amintește Col. în retragere Liam Collins, fost ofițer al forțelor speciale ale armatei americane.

Oficialii americani au repetat mantrele Departamentului Apărării, cum ar fi „Nu este vorba de plan, ci de planificare”.

Atunci când ofițerii și birocrații pregătiți de sovietici se împotriveau schimbărilor, consilierii încercau să îi ocolească, spune Kristopher Reeves, un colonel al armatei canadiene care a condus ramura de instruire a țării sale din 2017 până în 2018.

„Ne-am concentrat pe liderii care ar putea folosi energia noastră și care puteau să o multiplice”, spune Col. Reeves.

Până la plecarea sa, sesiunile de antrenament de la Yavoriv crescuseră de la companii de 150 de soldați la grupuri de luptă care implicau peste 400 de soldați. Ucrainenii au început să înlocuiască soldații occidentali în conducerea simulărilor de luptă.

„Al doilea cel mai bun lucru după a fi în luptă este să o predai”, spune Col. Reeves despre modul în care învață militarii.

Exercițiile anuale orchestrate la Yavoriv de către armata americană, denumite Rapid Trident, permit trupelor ucrainene să se antreneze cu forțe din până la o duzină de țări. Lt. Kulish, a cărui unitate apără acum orașul Rubizhne, spune că abilitățile, inclusiv manipularea explozibililor și tacticile de teren dobândite în cadrul exercițiilor din 2016, au ajutat brigada sa de reacție rapidă să lupte în Donbas în ultimii ani.

Soldații care s-au rotit în lupta din Donbas au putut, de asemenea, să-și aplice experiența din exerciții și adesea au împărtășit lecțiile cu mentorii lor. Generalul-Maior în retragere al armatei americane Timothy McGuire, care a ajutat la înființarea centrului din Yavoriv, a invitat în 2018 ofițerii ucraineni să observe mari exerciții NATO în Germania, unde au urmărit cum o unitate a pregătit o poziție defensivă.

„Eu nu aș face-o așa”, a comentat un general ucrainean Generalului McGuire, observând că trupele nu erau bine camuflate, bine dispersate sau suficient de bine adăpostite.

„A fost extraordinar să le vedem conștientizarea”, spune generalul McGuire. Conversația s-a mutat la ceea ce ar face ucrainenii în mod diferit și a alimentat mai târziu o analiză a exercițiului.

Trupele ucrainene care foloseau arme occidentale pentru a lupta în Donbas urmau, de asemenea, să raporteze cu privire la performanța lor și la modul în care soldații integrează armele în luptă.

„A fost cu siguranță o stradă cu două sensuri”, spune col. Collins. „Fără îndoială, noi învățam de la ei în același timp în care ei învățau de la noi”.

Departe de câmpurile de luptă, consilierii au petrecut ani de zile făcând presiuni pentru a obține elementele birocratice de bază ale unei armate profesioniste, cum ar fi rapoartele de audit, programele de dezvoltare profesională și procesele de revizuire a personalului – „lucruri ușor plictisitoare”, spune Col. Reeves. În timp, spune el, selecția comandanților a devenit mai meritocratică.

„Experiența de luptă a devenit mai importantă decât cine are cel mai mare buget”, spune Col. Reeves. „Nu sunt numai unicorni și curcubeie, dar am putut vedea cum sistemele lor de promovare au fost reproiectate din motivele corecte”.

„Era stresant, pentru că în mod constant creai probleme”, își amintește dl Zagorodnyuk, fost ministru al apărării. Voința politică din partea dlui Poroșenko și a președintelui Zelenski a făcut ca eforturile să avanseze.

Statele totalitare nu au instituții abilitate să conteste ceea ce spun militarii, notează dl Zagorodnyuk: „În Rusia, nimeni nu a contestat armata”.

Pe măsură ce amenințările din partea Rusiei au crescut anul trecut, ritmul de pregătire militară s-a accelerat. Maiorul Bill Ross din armata britanică, care s-a ocupat de instruirea terestră britanică în Ucraina din octombrie până în luna februarie a acestui an, s-a grăbit să facă trupele ucrainene să se acomodeze cu rachetele antitanc NLAW pe care le trimitea Marea Britanie. Un batalion de infanterie britanic, care inițial plănuia să instruiască echipe de 40 de ucraineni, a avut brusc grupuri de 80 de soldați veniți din toată țara.

„Le-am livrat literalmente la fiecare trei sau patru zile, un alt curs, un alt curs, un alt curs, un alt curs”, spune Maiorul Ross.

Speranța, spune el, a fost că, chiar dacă doar câteva sute de soldați au fost instruiți direct, aceștia ar putea transmite instruirea în cascadă către alte trupe. În cadrul unor întâlniri de coordonare săptămânale la Kiev, conduse de un colonel american, ucrainenii și aliații occidentali și-au concentrat pregătirea.

Opoziția internă a continuat de-a lungul timpului. Când maiorul Ross a sosit la Institutul Militar Zhytomyr, la sud-vest de Kiev, în octombrie, inițial i s-a refuzat accesul din cauza „unei persoane din organizația lor care nu dorea interferențe din partea trupelor occidentale”, spune el. În cele din urmă a ajuns la o persoană care i-a autorizat intrarea.

Echipa Maiorului Ross a răspuns în fața Comandamentului Forțelor Întrunite din Ucraina, care a elaborat un plan defensiv pentru a contracara o invazie rusă. Când a văzut ultima dată, în februarie, planurile armatei ucrainene care schițează strategiile, săgețile roșii arătau spre țară din toate părțile, cu excepția Occidentului. Dar ucrainenii aveau un plan defensiv.

„A fost planul lor”, spune Maiorul Ross. „Noi doar am ajutat”.

Articol semnat de Daniel Michaels pentru Wall Street Journal

Tribuna.US

COMMENTS

WORDPRESS: 0