Adolescentele încep să dezvolte ticuri. Medicii spun că TikTok ar putea fi un factor

Adolescentele încep să dezvolte ticuri. Medicii spun că TikTok ar putea fi un factor

Fetele adolescente din întreaga lume s-au prezentat la cabinetele medicilor experimentând ticuri – mișcări fizice și izbucniri verbale – de la începutul pandemiei. Medicii specialiști în tulburări de gesturi au fost șocați la început. Fetele cu ticuri sunt rare, iar aceste adolescente înregistrează un număr neobișnuit de mare, ticuri care s-au dezvoltat brusc, analizează The Wall Street Journal.

După luni de studii pe pacienți și consultări reciproce, experții din domeniul pediatric din SUA, Canada, Australia și Marea Britanie au descoperit că majoritatea fetelor au ceva în comun: TikTok.

Potrivit unei serii recente de articole medicale, medicii au spus că adolescentele au urmărit videoclipuri cu influenceri TikTok care au spus că au sindromul Tourette, o tulburare a sistemului nervos care determină oamenii să facă mișcări sau sunete repetitive, involuntare.

Nimeni nu a urmărit aceste cazuri la nivel național, dar centrele de tulburări de mișcare pediatrice din SUA raportează un aflux de fete adolescente cu ticuri similare. Donald Gilbert, neurolog la Centrul Medical al Spitalului de Copii din Cincinnati, specializat în tulburări de mișcare pediatrică și sindromul Tourette, a consultat aproximativ 10 tinere noi cu ticuri pe lună din martie 2020. Înainte de pandemie, clinica lui înregistra cel mult o tânără pe lună.

Specialiștii din alte instituții majore au raportat, de asemenea, creșteri similare. Din martie 2020, Spitalul de Copii din Texas a raportat că a consultat aproximativ 60 de adolescente cu astfel de ticuri, în timp ce înainte de pandemie medicii consultau unul sau două cazuri pe an. La Centru Tourette al Universității Johns Hopkins 10% până la 20% dintre pacienții pediatrici au descris comportamente asemănătoare ticurilor cu debut acut, în creștere cu 2-3% față de 2019. Între martie și iunie 2021, Centrul Medical al Universității Rush din Chicago a declarat că a consultat 20 de pacienți cu astfel de ticuri, în creștere cu 10 față de anul anterior.

Medicii spun că majoritatea adolescenților au fost diagnosticați anterior cu anxietate sau depresie care a fost provocată și exacerbată de pandemie. Simptomele fizice ale stresului psihologic se manifestă adesea în moduri pe care pacienții le-au mai văzut la alții. În trecut, spun specialiștii, au fost consultați pacienți care au suferit crize nonepileptice și care, în majoritatea cazurilor, au asistat la convulsiile rudelor cu epilepsie.

Pe TikTok există o mulțime de comportamente asemănătoare ticurilor la care asistăm. Când specialiștii din Marea Britanie au început să studieze fenomenul în ianuarie, clipurile video care conțin hashtagul #tourettes aveau aproximativ 1.25 miliarde de vizualizări, potrivit rapoartelor – un număr care de atunci au crescut la 4.8 miliarde de vizualizări.

„Siguranța și bunăstarea comunității sunt prioritatea noastră și ne consultăm cu experți din industrie pentru a înțelege mai bine această experiență specifică”, a declarat o purtătoare de cuvânt a TikTok.

Sunt și medici care nu se grăbesc să dea vina pe TikTok și spun că, deși numărul pacienților pe care îl vedem este mai mare decât de obicei, nu este o pandemie.

„Există unii copii care urmăresc social media și dezvoltă ticuri, iar alții care nu au acces la social media și dezvoltă ticuri”, spune un specialist. „Cred că există o mulțime de factori care contribuie, inclusiv anxietatea, depresia și stresul”.

La fel de mulți medici pun la îndoială diagnosticele declarate de Tourette ale unor influenceri TikTok și spun că comportamentele pe care aceste fete le afișează în clipurile lor video – multiple ticuri motorii complexe și verbale – nu li se par a fi cauzate de sindromul Tourette. Sindromul Tourette afectează mult mai mulți băieți decât fete și tinde să se dezvolte treptat, în timp, de la o vârstă fragedă. De asemenea, poate fi tratat cu medicamentație.

Indiferent de afirmațiile influencerilor TikTok, specialiștii spun că simptomele prezentate de adolescentele pe care le-au urmărit sunt reale și reprezintă probabil tulburări neurologice funcționale, o clasă de afecțiuni care include anumite ticuri vocale și mișcări anormale ale corpului care nu sunt legate de o afecțiune de bază. Pentru a se dezvăța de aceste ticuri, medicii recomandă terapia comportamentală cognitivă și le spun pacienților să stea departe de TikTok câteva săptămâni.

În căutarea răspunsurilor

Kayla Johnsen, o tânără de 17 ani din Texas, a început să dezvolte ticuri în noiembrie anul trecut, după ce a fost diagnosticată cu o tulburare moștenită care afectează țesuturile cognitive. Severitatea și frecvența ticurilor ei s-au înrăutățit după ce a început să ia medicamente pentru tulburare, a spus ea, și a dezvoltat altele noi.

Într-o zi, spasme severe la spate i-au determinat pe părinții ei să o ducă la urgențe. Un medic a sugerat că ar putea avea o tulburare neurologică funcțională. Când Kayla a fost externată din spital, spune ea, medicul i-a sugerat să consulte un terapeut și un psihiatru.

Kayla – care cu ani în urmă fusese diagnosticată cu o tulburare de anxietate și cu deficit de atenție/hiperactivitate – a început să vadă un terapeut în fiecare săptămână și la un moment dat a participat la cinci săptămâni de terapie intensivă. I s-au prescris medicamente pentru a trata atât anxietatea, cât și ticurile, dar acestea au persistat.

În cele din urmă a fost trimisă la un specialist în tulburări de mișcare la Spitalul de Copii din Texas. Când a consultat-o luna trecută, medicul a întrebat-o despre utilizarea de social media. Kayla a spus că în timpul școlii care s-a făcut online, a avut dificultăți în a fi organizată și astfel a apelat la YouTube pentru a găsi clipuri video ale altor elevi cu ADHD pentru a vedea cum se descurcă ei.

Asta a condus-o la compilația de clipuri video de pe TikTok cu adolescenți cu ADHD sau anxietate, care și ei experimentau ticuri. Într-unul dintre aceste clipuri, își amintește ea, o femeie care gătea avea ticuri atât de severe încât a aruncat cu ouăle în perete; într-un al clip, o fată a apărut incapabilă să-și controleze mișcările brațelor și a lovit oamenii din jurul ei.

Mama Kaylei, Brandi Johnsen, a spus că neurologul i-a transmis că medicii investighează legătura dintre ticurile pacienților și social media.

„Acești copii încearcă să găsească sprijin pentru anxietate și alte lucruri și apelează la TikTok și la alte rețele pentru a găsit ajutor și toate acestea se întorc împotriva lor într-un mod teribil”, a spus doamna Johnsen.

„Cred că ticurile mele ar putea fi declanșate de aceste videoclipuri și că s-au transformat în spirala propriei sale fiare”, a spus Kayla.

Conectând punctele

Aproximativ 30 de adolescente care au fost la Centrul Medical al Universității Rush în ultimul an au prezentat o serie de acțiuni involuntare, de la mișcări ale brațelor, până la cuvinte vulgare și zvâcniri ale capului și gâtului. Comportamentul auto-vătămător era ceva obișnuit, potrivit unor medici, mulți pacienți prezentând vânătăi și abraziuni rezultate din ticurile lor.

Caroline Olvera, un medic specialist în tulburări de mișcare, a observat că numeroși adolescenți spuneau cuvântul „fasole”, adesea cu accent britanic. Chiar și pacienții care nu vorbeau engleza foloseau termenul. Unii pacienți au menționat că au urmărit clipuri video TikTok ale altora cu ticuri.

Dr. Olvera și-a creat un cont TikTok și a început să vizioneze clipuri video ale adolescenților și adulților care afirmau că au sindromul Tourette. Ea a descoperit că un influencer de top cu Tourette era un britanic care deseori spunea cuvântul „fasole”.

Dr. Olvera, care a studiat 3000 de astfel de clipuri video TikTok ca parte a cercetărilor sale, a constatat, de asemenea, că 19 dintre cei mai urmăriți 28 de influenceri TikTok cu Tourette au raportat că au dezvoltat noi ticuri ca urmare a vizionării clipurilor altor influenceri.

Clusterele de tulburări de tip tic s-au mai întâmplat anterior, inclusiv un caz celebru de acum un deceniu în care mai mulți adolescenți din statul New York au dezvoltat ticuri care au fost diagnosticate ca „boli psihogene în masă”. Astfel de cazuri au fost în mare parte limitate la locații geografice specifice, dar rețelele sociale par să ofere o nouă modalitate prin care tulburările psihologice să se răspândească rapid în întreaga lume.

TikTok este deosebit de popular în rândul fetelor adolescente, clasându-se în multe studii ca fiind aplicația social-media preferată. Multe dintre clipurile video care prezintă persoane care afișează ticuri sunt amuzante, arătând cât de greu este să gătești sau să spui alfabetul în timp ce te confrunți cu mișcări corporale incontrolabile sau izbucniri verbale.

Iar odată ce urmăritorii fac clic pe unul dintre clipurile video care apar pe pagina lor, ar putea urma altele similare, alese de un algoritm care își bazează deciziile pe cât timp petrec oamenii pe un anumit tip de conținut.

Dezvoltarea unui tic ar necesita probabil mai mult de o vizionare a unui clip video, spun specialiștii. „Unii copii și-au scos telefoanele și mi-au arătat TikTok-ul lor și este plin de aceste provocări Tourette de gătit și de a spune alfabetul”.

Ce pot face părinții

Medicii specializați în tratarea tulburărilor neurologice funcționale spun că există unele lucruri pe care părinții le pot face dacă observă că copilul lor prezintă noi ticuri subite.

O pauză de social media. Medicii sugerează să întrebați copiii despre tipurile de clipuri video pe care le urmăresc pe TikTok sau pe alte site-uri de socializare și să îi oprească să mai vizioneze clipuri cu persoane care afișează ticuri pentru câteva săptămâni. Folosind aplicația Family Pairing TikTok, părinții pot urmări activitatea copiilor lor pe TikTok.

Implicarea unui specialist. Dacă ticurile sunt suficient de severe pentru a interfera în viața de zi cu zi a unui copil, încercați să stabiliți o întâlnire cu un medic specialist pediatru în tulburări ale mișcărilor. Intervenția timpurie și diagnosticul corect pot ajuta la rezolvarea lor mai devreme.

Menținerea unei rutine normale. „Cel mai rău lucru pe care îl poți face este să stai acasă și să te gândești la simptomele tale”, spun specialiștii. Ticurile se pot intensifica în perioadele de tranziție, deci este de preferat ca un copil să viziteze asistenta școlară decât să meargă acasă pentru o zi.

Nu reacționați excesiv. Părinții reacționează adesea imediat la mișcările necontrolabile ale copiilor pentru a preveni rănirea lor și la cuvintele vulgare rostite. Procedând astfel, recompensează acest tip de comportament. „Nu le dați atenție”, spun specialiștii. „Nu îi oprește, îi încurajează”.

Mișcare fizică. „Încurajez întotdeauna pacienții să facă sport – ceva fizic care implică minte și corpul împreună”, spune un specialist. „Nu este ceva bazat pe dovezi, dar le oferă ceva de făcut”.

Traducere și adaptare
Tribuna.US

COMMENTS

WORDPRESS: 0