Prison Fellowship vinde Campusul Colson către Alliance Defending Freedom

Prison Fellowship vinde Campusul Colson către Alliance Defending Freedom

Campusul vast din Washington, DC, în care avea sediul organizația Prison Fellowship a lui Chuck Colson va aparține în curând unei alte entități nonprofit evanghelice: Alliance Defending Freedom (ADF). Grupul și-a anunțat recent planurile de a vinde proprietatea de 11,3 acri din Lansdowne, Virginia, informează ChristianityToday.

În 2005, organizația lui Colson – care a inclus apoi Prison Fellowship, BreakPoint și Colson Center – a construit campusul cu aproximativ 19 milioane de dolari, inclusiv o clădire de birouri cu trei etaje, un spațiu de primire cu două etaje pentru participanții la conferințe, studiouri de înregistrare și spațiu pentru evenimente.

Dintre cei 245 de angajați ai Prison Fellowship, 70% au lucrat de la distanță înainte de pandemie, ca parte a unei strategii organizaționale de a-și muta forța de muncă pe teren. În perioada COVID-19, restul s-au adaptat la a lucra de acasă, doar aproximativ o duzină venind fizic în biroul de 90.000 de metri pătrați.

În schimb, grupul de apărare a libertății religioase din Arizona, ADF, s-a extins și se roagă de ani de zile pentru a deschide o nouă locație, dorind să acorde prioritate colaborării în persoană, de dragul părtășiei și a apropierii fizice necesare pentru activitatea sa juridică.

„Când a apărut ADF, inima consiliului de administrație a tresăltat“, a declarat președintele și CEO-ul Prison Fellowship, James J. Ackerman. „S-au gândit: ‘ar fi minunat dacă lucrarea lui Dumnezeu ar putea continua pe pământul dedicat lucrării Domnului de însuși Chuck Colson.’“

Ackerman a refuzat să discute condițiile de vânzare, dar a precizat că ADF a făcut o ofertă ce corespunde valorii la care e evaluată proprietatea. Cererea pentru spații comerciale – în special pentru centre medicale – crește în zona Lansdowne, la aproximativ o oră în afara DC.

Pledând pentru cauze conservatoare, ADF a obținut 11 victorii la Curtea Supremă și a ajutat bisericile și misiunile să-și apere drepturile de libertate religioasă în timpul COVID-19. Organizația va păstra alte patru locații, inclusiv una la Capitol Hill, dar va muta 50-60 din cei 200 de angajați ai săi la etajul al treilea al clădirii de birouri Prison Fellowship încă din toamna anului 2021, după închiderea proprietății și renovarea ei în această vară.

Grupul va include lideri ai echipei sale de avocați, ai echipei sale de comunicare și ai programului său de instruire juridică, precum și președintele și CEO-ul ADF Michael P. Farris, care locuiește în același district cu Lansdowne de 30 de ani.

„Prison Fellowship sunt cei ce continuă direct misiunea lui Chuck Colson, dar ne place să credem că și noi ducem mai departe ceva din lucrarea lui“, a spus Farris, care a vizitat Prison Fellowship sub conducerea lui Colson și de atunci încoace. „A avut o influență puternică asupra multor probleme importante, iar noi am fost beneficiarii acelei lucrări și suntem onorați să avem o legătură cu el“.

Ackerman a declarat că ADF va menține elemente ale campusului care îl onorează pe Colson, inclusiv o placă memorială în exteriorul centrului de primire.

Prison Fellowship va închiria un spațiu mai mic la etajul al doilea al clădirii de birouri după ce ADF se mută înăuntru. Alți chiriași ai clădirii – rețeaua de centre pentru gravide Care Net și campusul Loudon al McLean Bible Church – vor rămâne, de asemenea.

Citește și Michael Farris: O filozofie a libertății – Decalogul conservatorului

Vânzarea clădirilor în perioada pandemiei

Acțiunea Prison Fellowship de a-și vinde clădirea este cel mai recent exemplu al modului în care organizațiile își regândesc strategiile organizaționale pe termen lung în contextul crizei pandemiei și a costurilor în creștere din marile orașe. Anul care a trecut a accelerat tendințele către munca la distanță, precum și reducerea costurilor în cazul organizațiilor nonprofit.

În ianuarie, Lifeway Christian Resources a anunțat că are contract pentru a vinde sediul din Nashville, la doar doi ani după ce s-a restructurat în noua locație. În primele luni ale pandemiei, afiliatul Southern Baptist – care încă se resimte după închiderea magazinelor sale fizice – și-a redus bugetul cu 25 până la 30 milioane USD pentru a compensa scăderea vânzărilor.

Chiar și înainte de lovitura COVID-19, gradul de ocupare zilnică a noului sediu Lifeway de 277.000 de metri pătrați era de 60% din capacitate.

„Acest lucru ne-a determinat să ne gândim strategic la vânzarea clădirii noastre mari din centrul orașului, îmbrățișând pe deplin munca la distanță ca normă și avansând într-o nouă eră a muncii creative și colaborative“, a declarat președintele și CEO-ul Lifeway, Ben Mandrell. „Ne îndepărtăm de ideea unui ‘sediu’ și preconizăm o forță de muncă complet mobilă și adaptabilă, care se reunește în mod intenționat pentru a construi relații puternice, a celebra ceea ce face Dumnezeu și a împărtăși idei.“

The Best Christian Workplaces Institute a declarat că locurile de muncă descentralizate și hibride „vor rămâne în continuare“ pe lista tendințelor privind locul de muncă în 2021, menționând estimări care afirmă că numărul angajaților ce lucrează de acasă după pandemie va fi dublu față de perioada dinainte de COVID-19.

The Christian and Missionary Alliance și-a pus anul trecut în vânzare sediul central din Colorado Springs, invocând îngrijorări cu privire la posibilitățile financiare drept motiv al mutării sale din clădirea în care a funcționat 31 de ani. Organizația intenționează să se mute în Columbus, Ohio, în această vară.

„Intenționăm un concept diferit privind munca la birou, cu opțiuni de spațiu de lucru partajat și o interacțiune mai mare cu comunitatea locală, altfel decât am reușit să adoptăm în locația noastră actuală de aici, din Springs“, a declarat purtătorul de cuvânt Peter Burgo pentru Colorado Springs Gazette.

Ackerman, de la Prison Fellowship, a declarat că organizația a continuat să angajeze personal în timpul pandemiei, lăudându-l pe Dumnezeu că resursele sale și accesul la cei din închisoare au sporit. Dar, în ultimii ani, ei au descoperit că ar putea angaja oameni mai talentați prin varianta de personal la distanță, deoarece tot mai puțini oameni erau dispuși să se mute în Virginia de Nord, unde costul de trai crește continuu.

Administrarea finanțelor

În ciuda incertitudinii de primăvara trecută, majoritatea organizațiilor creștine au raportat că nu au avut o scădere semnificativă a veniturilor în 2020 și că nu au fost nevoiți să reducă personalul, potrivit unui raport recent al Evangelical Council for Financial Accountability. Cu toate acestea, unele biserici și lucrări care sufereau deja din punct de vedere financiar înainte de pandemie au ales să-și vândă clădirile pentru a-și putea acoperi cheltuielile sau pentru a administra mai bine resursele pentru proiectele viitoare.

The Episcopal Diocese of Chicago a anunțat că intenționează să facă acest lucru în toamna anului trecut, motivând că cei 750.000 de dolari cheltuiți pentru întreținerea clădirii sale sunt „din ce în ce mai greu de obținut“ și „menținerea unui sediu eparhial subutilizat într-o clădire scumpă dintr-o zonă imobiliară de top nu este o bună administrare a activelor eparhiale“.

Tot în Chicago, Evangelical Covenant Church și-a pus sediul la vânzare vara trecută.

„Deși au existat numeroase motive pentru decizie, ea s-a datorat în primul rând situației actuale COVID-19, finanțelor, structurii și unei focalizări reînnoite asupra misiunii“, a explicat biserica. „Datorită COVID-19, a regulilor de distanțare socială și a restricțiilor de călătorie, personalul instituției a lucrat de acasă aproape tot anul. Vor continua să facă acest lucru pe perioada în care se finalizează vânzarea clădirii din Chicago.“

În timp ce așteaptă vânzarea clădirii, liderii iau în considerare opțiuni privind munca complet virtuală sau o posibilă clădire pe viitor.

CT a relatat în 2018 cu privire la modul în care organizațiile internaționale au trecut de la varianta cu un singur sediu la un model mai descentralizat, cu hub-uri în străinătate, așa cum a făcut Frontier Ventures prin vânzarea fostului US Center for World Mission din Pasadena, California.

„Totul ține de impactul pe care lucrarea îl are. Dacă acel teren nu ne ajută să ajungem la mai mulți oameni cu Evanghelia, de ce să îl păstrăm? Dacă ne încurcă, de ce îl avem?“ a spus Paul Martin, la acea vreme președintele Advocace, care oferă consultanță pentru organizațiile creștine. „Ar trebui să începem să tratăm imobilele ca pe un sprijin în lucrare, nu ca o lucrare în sine“.

Ackerman a dezvăluit că proprietatea Lansdowne a fost inițial concepută ca un centru pentru viziunea creștină asupra lumii, dar când celelalte organizații ale lui Colson s-au despărțit după moartea sa în 2012, Prison Fellowship nu avea aceeași nevoie de un centru cu dimensiunile respective. Dar ADF va avea.

„Lucrul care mă încântă cel mai mult la clădirea Prison Fellowship este spațiul de conferință și cel de primire a participanților. Primul nume al organizației noastre este Alliance. Organizăm o mulțime de reuniuni ale altor grupuri“, a spus Farris. „Avem abilitatea de a aduce oamenii împreună, iar această clădire ne oferă un spațiu fără egal“.

Tribuna.US

COMMENTS

WORDPRESS: 0